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TAIPÉI (TAIWÁN) – Beijing (capital de China continental) ha aumentado la cantidad y la intensidad de los ejercicios militares alrededor de Taiwán en las últimas semanas, haciendo maniobras arriesgadas que parecen estar listas para probar las aguas políticas en Taipéi y Washington, al tiempo que señala la continua animosidad del continente hacia el presidente taiwanés Tsai Ing-wen, quien fue reelegido en un deslizamiento de tierra en enero.

Si bien China ha realizado durante mucho tiempo ejercicios militares en aguas territoriales y en el espacio aéreo taiwanés, este mes la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación realizó un ejercicio de resistencia de 36 horas. La semana pasada, el portaaviones chino Liaoning y un convoy de cinco buques de guerra navegaron cerca de Taiwán a través del estrecho de Miyako, según los medios taiwaneses. En marzo hubo informes de la primera misión nocturna de la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación de China (PLAAF, por sus siglas en inglés).

El PLAAF realizó ejercicios similares en marzo de 2019 por primera vez en 20 años

Los ejercicios han sido «particularmente agresivos», dijo Bonnie Glaser, directora del Proyecto de Energía de China en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. «Definitivamente están destinados a enviar mensajes de intimidación a Taiwán y probar las defensas aéreas de Taiwán para ver cuánto tiempo les lleva interceptar a los aviones chinos», agregó Glaser.

La misión nocturna del PLAAF en marzo cruzó la mediana del estrecho de Taiwán, una frontera marítima no oficial entre el territorio chino y el taiwanés. El Partido Comunista de China reclama la soberanía sobre Taiwán, formalmente conocida como la República de China, aunque nunca ha gobernado la isla democrática de más de 23.000.000 de habitantes.

El PLAAF realizó ejercicios similares en marzo de 2019 por primera vez en 20 años, dijo Glaser, pero desde entonces ha habido varios otros ejercicios con más de dos docenas de aviones involucrados.

Movimientos provocativos

Los simulacros son políticamente significativos para Taipéi y Beijing, dice Kharis Templeman, asesor del Proyecto sobre Taiwán en el Indo-Pacífico en la Institución Hoover, Universidad de Stanford. «Cruzar la línea media es una maniobra especialmente provocativa porque viola una norma vigente desde la década de 1950 y podría conducir rápidamente a una confrontación peligrosa en el aire entre los aviones militares ROC y PRC», dijo. República de China (ROC) es el nombre oficial de Taiwán; China representa la República Popular de China.

Dijo que en los últimos meses los ejercicios han aumentado en cantidad y cualitativamente a medida que Beijing continúa aumentando la presión política sobre Taiwán. Los ejercicios también se producen cuando Taiwán y su aliado no oficial, Estados Unidos, han visto sus capacidades defensivas afectadas por la pandemia de coronavirus, que ha infectado a los marineros en ambas marinas. «Una cosa a la que hemos estado prestando más atención en la situación actual es que China parece estar probando el agua y ver cuánto pueden hacer para amenazar al gobierno de Taiwán y ver la posible respuesta de Estados Unidos», dijo Yao-Yuan. Yee, el coordinador asistente del Programa de Estudios de Taiwán y Asia Oriental en la Universidad de St. Thomas en Minnesota.

Esta semana, Taiwán anunció que retrasaría la primera mitad de sus juegos de guerra anuales de Han Kuan, que cada primavera del norte simulan una invasión de China, aunque ha continuado interceptando aviones y aviones de sombra chinos cuando se acercan a su espacio aéreo, según el Templeman de Stanford.

Después de que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos realizó un ejercicio de larga distancia sobre Taiwán en febrero, Donald Trump, presidente de los Estados Unidos, retiró a todos los bombarderos estratégicos de Guam. La base militar es el hogar temporal del USS Theodore, que se vio obligado a atracar tras un brote de coronavirus a bordo. El portaaviones realizó previamente ejercicios de libertad de navegación cerca de Taiwán en el Mar de China Meridional y en el Mar de Japón.