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En una primicia mundial, los científicos han descubierto un nuevo tipo de antibiótico utilizando inteligencia artificial (IA).

Los expertos lo han anunciado como un gran avance en la lucha contra el creciente problema de la resistencia a los medicamentos.

Se utilizó un poderoso algoritmo para analizar más de cien millones de compuestos químicos en cuestión de días.

El compuesto recién descubierto fue capaz de matar 35 tipos de bacterias potencialmente mortales, dijeron los investigadores.

Las infecciones resistentes a los antibióticos han aumentado en los últimos años: un 9% en Inglaterra entre 2017 y 2018, a casi 61.000.

Si los antibióticos se toman de manera inapropiada, las bacterias dañinas que viven dentro del cuerpo pueden volverse resistentes a ellos, lo que significa que los medicamentos pueden no funcionar cuando realmente se necesitan. La Organización Mundial de la Salud ha llamado al fenómeno «una de las mayores amenazas para la seguridad y el desarrollo de la salud mundial en la actualidad».

Una nueva era

El descubrimiento se realizó utilizando un algoritmo inspirado en la arquitectura del cerebro humano. Los científicos lo entrenaron para analizar la estructura de 2.500 medicamentos y otros compuestos para encontrar aquellos con las cualidades más antibacterianas que podrían matar a E. coli. Luego seleccionaron alrededor de 100 candidatos para pruebas físicas antes de descubrir la halicina. «Creo que este es uno de los antibióticos más potentes que se han descubierto hasta la fecha», dijo James Collins, un bioingeniero del equipo Instituto de Tecnología de Massachusetts.