Un rover de la NASA atravesó el cielo naranja marciano y aterrizó en el planeta hoy jueves, dando el paso más arriesgado hasta ahora en una búsqueda épica para recuperar rocas que podrían responder si alguna vez existió vida en Marte.

Los controladores de tierra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia espacial en Pasadena, California, se pusieron de pie de un salto, levantaron los brazos al aire y vitorearon tanto de triunfo como de alivio al recibir la confirmación de que Perseverance (Perseverancia), el rover de seis ruedas, había aterrizado en el planeta rojo hacía ya rato, y esto es preocupante para la NASA. La señal tardó 11 minutos y medio llenos de tensión en llegar a la Tierra. “¡Aterrizaje confirmado! Perseverancia a salvo en la superficie de Marte, listo para comenzar a buscar signos de vidas pasadas ”, anunció el controlador de vuelo Swati Mohan a sus colegas que golpeaban la espalda y golpeaban los puños con máscaras contra el coronavirus.

El aterrizaje marca la tercera visita a Marte en poco más de una semana. Dos naves espaciales de los Emiratos Árabes Unidos y China entraron en órbita alrededor de Marte en días sucesivos la semana pasada. Las tres misiones despegaron en julio para aprovechar la estrecha alineación de la Tierra y Marte, viajando a más de 480.000.000 de km en casi siete meses.

Perseverance, el rover más grande y avanzado jamás enviado por la NASA, se convirtió en la novena nave espacial en aterrizar con éxito en Marte, cada una de ellas desde Estados Unidos, a partir de la década de 1970. El vehículo del tamaño de un automóvil, propulsado por plutonio, llegó al cráter Jezero y alcanzó el objetivo más pequeño y complicado de la NASA hasta ahora: una franja de 8 km en un antiguo delta de un río lleno de pozos, acantilados y campos de roca. Los científicos creen que hubo vida alguna vez en marte, habría sucedido hace 3.000 millones a 4.000 millones de años, cuando el agua todavía fluía en el planeta.

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