CIRCULACIÓN. Una vista del tráfico en Londres, en 1970 (Gentileza).
CIRCULACIÓN. Una vista del tráfico en Londres, en 1970 (Gentileza).
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LONDRES (Inglaterra) – El Gobierno dice que los viajes por carretera en vehículos motorizados, registrados en 275 sitios automatizados, ahora están en alrededor del 35% al 45% del nivel habitual.

Edmund King, presidente de la Automobile Association (AA, la más importante sociedad de Europa para la organización del turismo automovilístico y de otros medios) le dijo a la BBC que, según el análisis de las cifras oficiales y el propio monitoreo de su organización, los volúmenes de tráfico en Gran Bretaña ahora son «similares a los de principios de la década de 1970». Era una época en que Morris Marina y Ford Cortina se encontraban entre los autos más vendidos del Reino Unido.

Edward Heath fue primer ministro, el Reino Unido se unió a la Comunidad Económica Europea, el dinero se volvió completamente decimal, David Bowie se rebautizó como Ziggy Stardust y casi la mitad de todos los adultos fumaban, muchos de ellos al volante.

El mundo ha cambiado, pero ¿esta situación temporal en las carreteras ofrece una idea de cómo era conducir en aquel entonces? «Fue una época muy diferente», dice Giles Chapman, autor de Cars We Loved en la década de 1970. «Era uno cuando todavía se fomentaba la propiedad de automóviles y, mucho más que la nuestra, se asociaba con la libertad», agrega.

Una razón fue que había muchos menos. A partir de septiembre del año pasado, las cifras más recientes disponibles, 38,9 millones de vehículos tenían licencia para su uso en las carreteras de Gran Bretaña. En 1970, el número era un poco más de un tercio de eso, con 13,5 millones.

IMPACTO. El mayor cambio en las últimas décadas ha sido la mejora en la seguridad vial (Getty Images).
IMPACTO. El mayor cambio en las últimas décadas ha sido la mejora en la seguridad vial (Getty Images).

Los caminos de Gran Bretaña se han expandido más lentamente. En 2018 midieron casi 400.000 km en total, un aumento de menos de una cuarta parte de 327.000 km en 1970.

Parte del folclore de conducción de la década del ’70 es que uno puede detenerse en cualquier calle principal, salir, comprar, visitar el cine o comer. «Hay algo de verdad en eso», dice Chapman. «En muchos sentidos, todavía era la edad de oro del estacionamiento. Los consejos estaban mejor financiados y no lo consideraban una forma de recaudar dinero, y no hubo restricciones», indicó.

Sin embargo, este aspecto de conducir en la década de 1970 no se replicará durante la crisis del coronavirus, con tantos autos más en las carreteras hoy. De hecho, las restricciones de viaje significan que una mayor proporción será estacionaria, lo que significa que estacionarse cerca de casa podría ser más difícil de lo habitual. Sin embargo, al menos si bajás las ventanas (ahora más fácil, con la electrónica involucrada), es probable que el aire sea más limpio que en la década del ’70.

Los vehículos más eficientes y de bajas emisiones de hoy, que ya no usan combustible con plomo, son «más limpios, más ecológicos y mucho más seguros», dice King.

Pero quizás el mayor cambio en las últimas décadas ha sido la mejora en la seguridad. El número de muertes registradas en las carreteras británicas libres de baches de velocidad y sin CCTV en 1970 fue de 7.499, más de cuatro veces mayor que en 2018.

«En 2018, el riesgo de fatalidad por milla de vehículo motorizado era aproximadamente una décima parte que durante la década de 1970», dice Benjamin Heydecker, profesor de estudios de transporte en el University College de Londres. «Esto generalmente se atribuye a los esfuerzos beneficiosos combinados en ingeniería, educación y aplicación», indicó.

Desde 1970, los cinturones de seguridad han sido obligatorios, mientras que los automóviles se han rediseñado para reducir el impacto de los accidentes a bordo y a los peatones.

Hoy en día, conducir con bebidas es un gran tabú. «Te estremeces ahora cuando piensas en los padres que dejaron a sus hijos en el auto afuera del pub en los ’70 con un paquete de papas fritas y una botella de refresco, mientras se quedaron adentro y tomaron un par de pintas», dice Chapman.

Los MOT, que muestran la capacidad de circulación de un vehículo, comenzaron en 1960, pero hasta 1977 no incluyeron controles en los limpiaparabrisas, indicadores, sistemas de escape, estructura de carrocería y chasis. Antes de eso, eran «bastante superficiales» y «realmente solo si los frenos funcionaban», dice Chapman.

«Parte de la reducción de muertes se debe a una mayor proporción de viajes en carreteras de autopistas, que son menos peligrosos por milla de viaje», agrega el profesor Heydecker.

A medida que se alivie el cierre, es probable que el tráfico en las carreteras de Gran Bretaña continúe creciendo, llevándonos, a través de etapas, a los volúmenes vistos en los años 80, 90, 2000 y 2010. Pero, al menos por un momento, es más fácil pasar de A a B, cuando se nos permite salir.