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Los actos de bondad han llegado a definir la pandemia de coronavirus, ya sean historias de italianos cantando al unísono en sus balcones o comunidades aplaudiendo a los profesionales médicos en primera línea. Estas historias tienen la capacidad de hacernos sentir que somos más grandes que solo esta crisis, y que juntos podemos superar nuestros miedos.

Es por eso que BBC Travel celebra esos lugares en todo el mundo que ya tienen una larga tradición de generosidad y se ayudan mutuamente. Desde el antiguo concepto griego de hospitalidad hasta los poetas persas que defienden la bondad, estas tradiciones arrojarán luz sobre la bondad que ya existe en todo el planeta, y nos darán nuevas ideas sobre cómo vivir nuestras mejores vidas en el futuro.

Philoxenia, Grecia

En Grecia, los invitados suelen ser tratados como invitados de honor, con una simple invitación a la cena que generalmente se traduce en una verdadera fiesta en la que el atento anfitrión llena la copa de vino del visitante. Si bien esto es característico de muchas culturas hoy en día, se cree que la cuna de la civilización occidental inventó la tradición.

En la antigua Grecia, la provisión adecuada de hospitalidad se consideraba un mandamiento de los dioses, específicamente Zeus Xenios, el dios de los extranjeros o extraños. Si un viajero cansado llegaba a la puerta de una casa, el anfitrión se veía obligado a darle la bienvenida con comida y refugio antes de hacer cualquier pregunta, aunque conocieran o no al huésped. A cambio, el invitado se veía obligado a mostrar respeto al anfitrión a través de gestos, como quedarse solamente el tiempo necesario. Que cualquiera de las partes incumpliera su obligación se consideraba un delito digno de la ira divina de Zeus Xenios.

Tomado de las palabras griegas xenia (extraño) y philo (cuidado), el concepto se conoció como philoxenia, o amor a los extraños (y más tarde hospitum u hospitalidad), escenas de las cuales se encuentran a lo largo de las obras de Homero. La obra literaria Odisea, por ejemplo, relata la búsqueda incansable de hospitalidad de su protagonista en su viaje de regreso a Ithaca, mientras que Ilíada recuerda la reacción de los griegos a una violación flagrante de la conducta adecuada de huésped-anfitrión durante la Guerra de Troya, que ocurrió cuando Paris, abandonando Esparta, robó a la esposa de su anfitrión, Helena de Esparta.

Además de ser particularmente amable en su hospitalidad, esta tradición de amabilidad se mantiene viva hoy en día a través de pequeños gestos, como ofrecer una sonrisa amistosa a un extraño o escoltar a un viajero perdido a su destino en lugar de simplemente proporcionar instrucciones.

Taarof, Irán

Las primeras nevadas no tienden a caer en Mashhad (escondidas en las montañas del noreste de Irán) hasta enero, pero para diciembre, la segunda ciudad más grande del país ya está en pleno invierno. Según los informes, debido a la preocupación de la considerable población de personas sin hogar de la ciudad, un local anónimo salió a las calles en diciembre de 2015, pintando una pared en colores brillantes e instalando clavijas y perchas. Al lado, un mensaje pintado en farsi decía: «Si no lo necesita, déjelo. Si lo necesitas, tómalo». Los residentes de Mashhad respondieron a la llamada con entusiasmo, donando ropa de abrigo que les sobraba. Un éxito instantáneo en las redes sociales, y estos «muros de amabilidad» pronto se extendieron por todo Irán y más allá, con la iniciativa tomando varias formas.

MASHHAD. En la ciudad iraní, los lugareños responden a los más necesitados (Wikipedia).
MASHHAD. En la ciudad iraní, los lugareños responden a los más necesitados (Wikipedia).

Ubuntu, Sudáfrica

La palabra proviene de las lenguas nguni habladas por algunos de los primeros pueblos de África, pero ubuntu no apareció en las fuentes escritas hasta mediados del siglo XIX, y se hizo prominente en medio de la transición de Sudáfrica del régimen del apartheid a una democracia que incluía todas las razas

Si bien las definiciones de ubuntu han variado a lo largo de los años, el proverbio Nguni «umuntu ngumuntu ngabantu» (a menudo traducido como «una persona es una persona a través de otras personas») se usa con mayor frecuencia para describir el concepto.

En la práctica, ubuntu cree que los enlaces comunes de un grupo son más importantes que las divisiones dentro de él. Como Nelson Mandela escribió una vez, ubuntu es «la profunda sensación de que somos humanos solo a través de la humanidad de los demás; que si queremos lograr algo en este mundo, será en igual medida debido al trabajo y los logros de los demás». En Sudáfrica, la filosofía se manifiesta en muestras de amabilidad y compasión, particularmente hacia personas de diferentes orígenes culturales.

Omotenashi, Japón

A menudo descrito como el país más educado del mundo, la tradición de hospitalidad desinteresada de Japón es el producto de una tradición conocida como omotenashi. Literalmente traducido como «espíritu de servicio», esta piedra angular de la cultura japonesa se basa en el ritual centenario del sado (ceremonia del té), que requiere un alto grado de atención en nombre del anfitrión para garantizar que se satisfagan todas las necesidades de sus invitados, sin esperar nada a cambio. Los invitados, conscientes de los esfuerzos del anfitrión, responden mostrando una gratitud casi reverencial. Ambas partes crean así un ambiente de armonía y respeto.

Aunque quizás ninguna costumbre japonesa represente mejor el omotenashi que el sado, ya que el omotenashi se ha convertido en una forma de vida en Japón. El personal de las tiendas y restaurantes saluda a los clientes con una cálida «irasshaimase» (bienvenida) al entrar; los limpiadores shinkansen (tren bala) se inclinan ante los pasajeros que abordan; y los taxistas abren las puertas a los pasajeros automáticamente. Se muestra un nivel de cortesía aún mayor a las personas que no pertenecen al propio grupo, y los extranjeros generalmente reciben cortesías lujosas.