Diego Maradona: los brillantes altibajos de un genio del fútbol

Filip Bondy / New York Daily News

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EN LA CIMA. Diego Maradona, cuando Argentina superó a Alemania en el Mundial México ‘86 (Carlo Fumagally / AP).

Diego Maradona murió ayer miércoles cerca de Buenos Aires a la edad de 60 años de un aparente infarto, y realmente es una maravilla que este genio volátil haya durado incluso tanto tiempo en la Tierra. Aquellos de nosotros que cubrimos su carrera, que lo observamos con asombro mientras creaba metas divinas mientras luchaba contra los demonios internos, siempre nos preocupamos por la salud y el bienestar del gran atleta.

Fue así, allá por el Mundial de verano de 1994, cuando Argentina estaba a punto de enfrentarse a Bulgaria en el Cotton Bowl. A los periodistas, apenas seis horas antes del partido, les llegó la noticia de que no se permitiría jugar a Maradona. Había sido expulsado del fútbol, ​​por segunda vez en su brillante carrera, debido a una prueba de drogas positiva.

La primera vez, en 1991, había sido por su personalidad adictiva. Entonces era cocaína. Esta vez, fue todo un poco más triste, porque tenía 33 años y usaba drogas para perder peso y ponerse en forma para el fútbol. “Estoy cansado de todos los que decían que estaba gordo y ya no el gran Maradona”, había dicho, antes del evento. «Verán al verdadero Diego en la Copa del Mundo», agregó.

Se retiró en 1997

Dio positivo en cinco tipos de efedrina. El hombre con un enorme apetito por la vida y todas sus tentaciones estaba usando el estimulante para suprimir el apetito. También había funcionado. Bajó algo de peso. Marcó un gol y tuvo una asistencia en los dos primeros partidos de Argentina.

Desapareció por un tiempo. Luego Maradona volvió después de su suspensión para jugar un poco más de fútbol profesional, para producir algunos momentos nostálgicos, hasta su retiro en 1997. Pero, en realidad, no se había cuidado y este ya no era el Maradona que recordamos. Las drogas cobraron su precio, como lo habían hecho para personas como Dwight Gooden y Darryl Strawberry casi al mismo tiempo. El Maradona que deslumbró a los fanáticos y deseó a Argentina un título de la Copa del Mundo en 1986 y una final en 1990, nunca se volvería a ver.

Sus problemas de salud empeoraron en 2004 (Reuters).

Ningún futbolista, de hecho, ha igualado desde entonces su creatividad y precisión, forjada a partir de la anarquía.

No Cristiano Ronaldo, que juega un tipo de juego completamente diferente en la Juventus. Ni siquiera Lionel Messi, su compatriota argentino que está más cerca pero que carece de la pasión pura e imprudente de su predecesor. Messi no ha logrado los mismos éxitos en los mundiales, otra razón por la que no es tan querido como Maradona en su país natal.

Sus problemas de salud empeoraron en 2004, fue hospitalizado con problemas cardiovasculares que, según los médicos, estaban relacionados con su consumo de drogas. Las cámaras lo captaron desmayándose en una suite ejecutiva mientras asistía al partido Argentina-Nigeria en el Mundial de Rusia 2018. Sufrió una hemorragia interna en el estómago en 2019 y se sometió a una cirugía de emergencia para aliviar el sangrado en su cerebro hace solo unas semanas.

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