Estados Unidos y su capacidad para enfrentar el coronavirus

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EE. UU. – A medida que el nuevo coronavirus se propaga por las comunidades de todo el país, se plantea una pregunta crítica: ¿puede la gente, las instituciones y el gobierno de los Estados Unidos aprovechar colectivamente la ocasión para vencer una crisis única en una generación?

Con una pandemia global que prueba el tejido político, financiero, social y moral del país, hay signos crecientes de que responder afirmativamente se ha vuelto cada vez más difícil.

Los errores burocráticos han llevado a un déficit en las pruebas necesarias para determinar el verdadero alcance del virus. Los hospitales están pidiendo más equipo médico a medida que los médicos recurren al uso de máscaras caseras. Los mercados financieros han perdido un tercio de su valor en menos de un mes. Los viajeros de primavera han llegado a las playas desafiando una campaña nacional de distanciamiento social.

Las compañías, algunas de las cuales celebraron recortes de impuestos al recompensar a los accionistas con recompras récord de acciones, se están preparando para despedir a millones de trabajadores mientras solicitan un rescate del Gobierno.

Al frente de todo esto está un presidente que llegó al poder con un tipo de política divisiva, una confianza en su instinto y una afirmación de que Estados Unidos ya no estaba ganando en el escenario mundial. Ahora enfrenta la mayor prueba de su presidencia: un brote viral que requiere cooperación bipartidista, precisión verbal y dependencia de la experiencia burocrática.

El presidente ha vacilado en los últimos días entre tratar de dar un tono tranquilizador y arremeter contra sus enemigos percibidos mientras critica a la prensa, y en ocasiones parece ver la emergencia de salud pública a través del prisma de su cobertura mediática.

“Este es un momento desafiante para todos los estadounidenses. Estamos soportando un gran juicio nacional, y demostraremos que podemos cumplir el momento «, dijo en una sesión informativa el domingo. “Quiero asegurarle al pueblo estadounidense que estamos haciendo todo lo posible cada día para enfrentar y derrotar en última instancia a este enemigo horrible e invisible. Estamos en guerra «, aseveró.

Pero más tarde, hizo un comentario aparentemente insensible después de que le dijeron que el senador Mitt Romney (republicano por Utah, quien votó para condenar a Trump por un cargo de destitución) estaba bajo cuarentena por su exposición al senador Rand Paul (republicano de Kentucky), que ha dado positivo al virus.

«Romney está en aislamiento», dijo. «Vaya, eso es muy malo». Cuando se le preguntó si estaba siendo sarcástico, Trump dijo que no, pero su comportamiento sugirió lo contrario.

PANDEMIA. Se ve una sala vacía en el Capitol Hill el jueves 12 de marzo pasado (Salwan Georges / The Washington Post).
PANDEMIA. Se ve una sala vacía en el Capitol Hill el jueves 12 de marzo pasado (Salwan Georges / The Washington Post).

A lo largo de la historia de los Estados Unidos, ha habido momentos que han probado la capacidad de la nación para superar desafíos monumentales que van desde la guerra hasta la depresión económica y los desastres naturales. Muchos de ellos fueron acompañados por controversias, una sensación de que se podría haber hecho más y un trato desigual a través de líneas raciales y económicas.

Aún así, grabado en la conciencia pública hay una sensación de que el país que se había recuperado hasta el momento en crisis anteriores inevitablemente lo haría frente a una nueva.

Poco fue automático sobre esas victorias históricas, y una división partidista cada vez más aguda combinada con una disminución de la confianza en el Gobierno y otras instituciones podría obstaculizar cualquier esfuerzo para resolver rápidamente lo que se está convirtiendo en una emergencia nacional debilitante.