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MADRID – El annus horribilis de la monarquía española comenzó en abril de 2012 en Botswana, a 7.200 kilómetros del Palacio de la Zarzuela, la residencia real de España. Pero duró mucho más de 365 días. De hecho, no ha terminado, a pesar de que el rey emérito de España, Juan Carlos I, anunció el lunes que abandonaría España para asegurarse de que su reputación no continuaría perjudicando a su hijo, el rey Felipe VI, que se convirtió en jefe de Estado en 2014. El viaje de Juan Carlos a Botsuana no fue su primer safari, ni la mujer con la que fue fotografiado, Corinna Larsen, su primera amiga. Pero la familia real pronto descubriría que este viaje marcaría «un antes y un después» para la monarquía.

En el momento del viaje, el país estaba a punto de aceptar un rescate por sus bancos en crisis y el desempleo se disparaba. Unos días antes del safari, Juan Carlos había dicho que la idea de que los jóvenes en España no pudieran encontrar trabajo lo mantenía despierto por la noche. Un accidente (el rey cayó y se rompió la cadera) significaba que, a diferencia de otras ocasiones, este safari no escaparía a la atención pública. El Palacio de la Zarzuela consideró todas las opciones, incluido ocultar lo que sucedió, pero a las 9:30 del 14 de abril de 2012, en el 81 aniversario de la Segunda República de España, la familia real informó que Juan Carlos había tenido una operación de cadera de emergencia después de tener un accidente en un safari. El viaje para matar elefantes, a un costo de más de 40000 euros (288.000.000 de guraníes), fue pagado por Mohammed Eyad Kayali, un asesor de la familia real saudí que fue nombrado en los Papeles de Panamá 2016 como el jefe de 15 compañías offshore. El rey no estaba solo en su viaje: estaba con una mujer con un nombre exótico que pronto aprendería el pueblo español: Corinna zu Sayn-Wittgenstein, quien se apoyó en el nombre de su exmarido para presentarse como princesa, o Corinna Larsen, su apellido de soltera.

“HOBBY”. El rey Juan Carlos posa durante su safari en Botsuana (Rann Safaris / El País).
“HOBBY”. El rey Juan Carlos posa durante su safari en Botsuana (Rann Safaris / El País).

La esposa de Juan Carlos, la reina Sofía, esperó tres días antes de visitar a su esposo en el hospital. En medio de la crisis, el país estaba furioso con el rey, que en 2007 había recibido elogios por decirle al entonces presidente venezolano Hugo Chávez: «¿Por qué no te callas?» en la Cumbre Iberoamericana en Chile. La frase se convirtió en tonos de llamada y se imprimió en camisetas: Juan Carlos incluso le regaló uno a Chávez en la misma cumbre del año siguiente.

Don Juan Carlos discutió la situación con personas de su confianza. El estaba preocupado. Él y su equipo pasaron horas armando un discurso de dos oraciones: «Lo siento mucho. He cometido un error y no volverá a suceder «. Los antiguos miembros del personal del Palacio de la Zarzuela estaban consternados: «¡Los reyes no se disculpan!» – pero según fuentes de la casa real, el gesto tenía que ser igual al nivel de enojo público. «Lo humanizó», dijo el entonces canciller José Manuel García-Margallo. Fue a esta ministra a quien el monarca le pediría recibir a Corinna Larsen, quien ahora está bajo investigación en Suiza por lavado de dinero.

Las encuestas de opinión pública que el Palacio de Zarzuela ordena periódicamente, estrictamente para uso interno, mostraron una fuerte caída en el apoyo a Juan Carlos en ese momento. «Todos los miembros de la Casa de Borbón han cazado y han tenido amantes, pero España atravesaba una crisis muy grave y la nueva generación de españoles no toleraba lo que antes se toleraba», explica el historiador francés Laurence Debray, autor de Una biografía del exrey, Juan Carlos de España (o Juan Carlos de España).

La familia real lanzó una campaña pública para tratar de restaurar la reputación del rey, pero esto a veces fracasó, sacando a la luz otros problemas y viejos errores. Por ejemplo, las cuentas de la familia real se publicaron por primera vez en la historia de la institución, pero esto sirvió como un recordatorio de que aún se desconoce la riqueza personal del monarca.

Luego, Juan Carlos renunció al Fortuna, un yate de 18.000.000 de euros que costó 20.000 euros solo para comenzar, pero esto trajo a colación la historia del barco y el hecho de que fue un regalo comprado por 25 hombres de negocios y el gobierno regional de Baleares. En su biografía de Juan Carlos, Debray explica que el exmonarca tenía una relación peculiar con el dinero: «Había conocido de joven la humillación de tener que depender económicamente de los aristócratas españoles ricos que aseguraban voluntariamente el estilo de vida de la familia real en exilio.» La familia real española se vio obligada a exiliarse tras la proclamación de la Segunda República española en 1931. El dictador Francisco Franco derrocó a la Segunda República pero esperó 10 años, hasta 1947, antes de declarar un reino a España, y otros 22 años antes de nombrar a Juan Carlos de Borbón como su sucesor.