“OBAMACARE”. Partidarios de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio celebran después de que la Corte haya confirmado la ley el 25 de junio de 2015 (Joshua Roberts / Reuters).
“OBAMACARE”. Partidarios de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio celebran después de que la Corte haya confirmado la ley el 25 de junio de 2015 (Joshua Roberts / Reuters).
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WASHINGTON – La Corte Suprema dictaminó el lunes que el Congreso engañó a las compañías de seguros de salud al incumplir una promesa de US$ 12.000 millones realizada en virtud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

La decisión representa los puntos de vista de la Alta Corte sobre el poder de la cartera del Congreso: los legisladores no pueden prometer financiamiento en la legislación y luego rechazar esa promesa.

Debido a que las aseguradoras asumieron riesgos considerables cuando acordaron participar en los mercados de Obamacare, la ley original de 2010 incluía límites en la cantidad de pérdidas en las que podrían incurrir. Pero cuando el proyecto de ley llegó a cubrir algunas de esas pérdidas varios años después, el Gobierno se negó a pagar.

Paul Clement, el ex procurador general de Estados Unidos, quien representa a las aseguradoras, lo calificó de «cebo y cambio» de US$ 12.000 millones. Pero una corte federal de apelaciones dictaminó que el Congreso tenía el derecho de no apropiarse de los fondos.

Durante una discusión oral en diciembre, el presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, dijo que las aseguradoras «no habrían participado en el programa de corredores de riesgo sino por la promesa del Gobierno de pagar». El juez asociado Stephen Breyer agregó: «¿Por qué el Gobierno no tiene que pagar sus contratos, como cualquier otra persona?»

Desde su aprobación, la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio defendida por el presidente Barack Obama ha sido objeto de innumerables desafíos legales. La Corte Suprema lo ha confirmado en dos ocasiones por votos limitados y escuchará un tercer desafío importante el próximo otoño. Además, los jueces escucharán por segunda vez este junio los desafíos de los objetores religiosos de que no deberían tener que proporcionar seguro médico gratuito bajo el programa de anticonceptivos.