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A menudo se supone que la vida libra una batalla hasta el final contra la muerte. ¿Pero es posible, como sugiere, llegar a un acuerdo con la muerte?

Como experto en cuidados paliativos, creo que hay un proceso de muerte que ocurre dos semanas antes de que fallezcamos. Durante este tiempo, las personas tienden a desmoronarse. Por lo general, luchan por caminar y se vuelven más somnolientos, logrando mantenerse despiertos por períodos cada vez más cortos. Hacia los últimos días de vida, la capacidad de tragar tabletas o consumir alimentos y bebidas las elude.

El momento real de la muerte es difícil de descifrar

Es por esta época que los expertos en cuidados paliativos dicen que las personas están «muriendo activamente», y generalmente pensamos que esto significa que tienen dos o tres días de vida. Sin embargo, varias personas pasarán por esta fase completa en un día. Y algunas personas pueden permanecer en la cúspide de la muerte durante casi una semana antes de morir, algo que generalmente es extremadamente angustiante para las familias. Entonces, hay diferentes cosas que suceden con diferentes personas y no podemos predecirlas.

El momento real de la muerte es difícil de descifrar. Pero un estudio aún no publicado de mi propio grupo sugiere que, a medida que las personas se acercan a la muerte, hay un aumento en los químicos de estrés del cuerpo. Para las personas con cáncer, y tal vez para otros también, los marcadores inflamatorios aumentan. Estos son los químicos que aumentan cuando el cuerpo está luchando contra una infección.

PROCESO. Nuestro cerebro podría ayudar a protegernos del dolor severo al final de la vida (Javier Hirschfeld/ Getty Images).
PROCESO. Nuestro cerebro podría ayudar a protegernos del dolor severo al final de la vida (Javier Hirschfeld/ Getty Images).

Sugiere que también puede haber una fiebre de endorfinas justo antes de que alguien muera. Pero simplemente no sabemos, ya que nadie ha explorado esta posibilidad. Sin embargo, un estudio de 2011 mostró que los niveles de serotonina, otra sustancia química del cerebro que también se cree que contribuye a los sentimientos de felicidad, se triplicaron en el cerebro de seis ratas cuando murieron. No podemos descartar que algo similar pueda suceder en humanos. Sin embargo, es una sugerencia interesante, y la tecnología para observar los niveles de endorfinas y serotonina en humanos existe.

Sin embargo, no hay evidencia que sugiera que analgésicos como la morfina impidan la producción de endorfinas. El dolor no siempre es un problema cuando la gente muere. Mis propias observaciones y discusiones con colegas sugieren que si el dolor no ha sido realmente un problema para una persona antes, es inusual que se convierta en un problema durante el proceso de muerte. No sabemos por qué es así, podría estar relacionado con las endorfinas. Nuevamente, todavía no se ha realizado ninguna investigación sobre esto.