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Funcionarios estadounidenses e iraquíes acordaron reducir el número de tropas estadounidenses en el país del Medio Oriente en los próximos meses, pero, luego de la reanudación del diálogo, no llegaron a proporcionar un marco de tiempo.

La decisión se anunció el jueves después de las conversaciones largamente esperadas, el primer diálogo estratégico entre los dos países en una década.

Presidido por el subsecretario principal del Ministerio de Relaciones Exteriores de Iraq, Abdul Karim Hashem Mustafa, y el subsecretario de Asuntos Políticos de Estados Unidos, David Hale, las conversaciones se limitaron a una breve sesión preliminar en línea debido a restricciones de viaje relacionadas con el coronavirus. Establecieron la agenda para lo que se espera que sea una discusión de un mes de duración centrada en la retirada de las tropas estadounidenses junto con el futuro de las relaciones de seguridad, contraterrorismo, políticas, económicas y culturales.

En una declaración conjunta emitida hoy viernes, Estados Unidos reiteró su compromiso de retirar sus tropas de Irak, pero no llegó a anunciar un cronograma. «A la luz del progreso significativo hacia la eliminación de la amenaza ISIS, en los próximos meses, Estados Unidos continuará reduciendo las fuerzas de Irak y discutirá con el gobierno de Irak el estado de las fuerzas restantes a medida que ambos países se centran en el desarrollo de una cooperación bilateral, relación de seguridad basada en fuertes intereses mutuos», según el comunicado. «Estados Unidos reiteró que no busca ni solicita bases permanentes o una presencia militar permanente en Irak», resaltó.

La declaración agregó que las discusiones en profundidad abordadas en la sesión de apertura probablemente se reanudarían en julio en la capital de Estados Unidos. «Este es un diálogo de meses que apunta a establecer principios que tengan el potencial de dar forma a la naturaleza de las relaciones entre Estados Unidos e Iraq para esta década», dijo el analista independiente iraquí Sajad Jiyad. «Eventualmente habrá un acuerdo… pero no se desarrollará en la práctica de inmediato. El diálogo será a largo plazo, quizás más allá de la vida del actual Gobierno iraquí», agregó.

Largo camino por delante

Si bien los observadores vieron las conversaciones como un paso positivo, ven pocos cambios en el statu quo. «La declaración y el diálogo establecieron el tono para que una relación más cooperativa avance. También señalan la intención de Irak de reequilibrar sus relaciones externas con todos los socios», dijo Fanar Haddad, experto en Irak e investigador de la Universidad Nacional de Singapur. «El diálogo buscaba ordenar el statu quo actual y estructurar la presencia de tropas estadounidenses. Ese es el límite de lo que esperábamos y eso es lo que ha surgido: estructura de préstamos al statu quo«, agregó.

Tanto Jiyad como el parlamentario iraquí Sarkawt Shams acordaron que el curso de la discusión también dependerá del resultado de las elecciones estadounidenses programadas para noviembre, lo que aumenta aún más la probabilidad de un diálogo prolongado. «Esto es solo una introducción. Dependiendo de si Trump u otra persona es elegida, el curso de la discusión y el entendimiento alcanzado entre ambas partes cambiará», dijo Shams, miembro del bloque Kurdish Future.

El ejército estadounidense regresó a Irak en 2014 para ayudar a apoyar al Gobierno iraquí en su lucha contra el ISIS que se había apoderado de grandes extensiones del país.