RECORTE. El Teatro Nacional, de Londres, necesita reducir los costos de personal en casi un tercio (Gentileza).
RECORTE. El Teatro Nacional, de Londres, necesita reducir los costos de personal en casi un tercio (Gentileza).
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LONDRES (Inglaterra) – El Teatro Nacional (NT, por sus siglas en inglés), la Royal Shakespeare Company (RSC) y la Royal Opera House (ROH) enfrentan un colapso financiero debido a la pandemia y están pidiendo conjuntamente al gobierno que tire una cuerda salvavidas.

«Es realmente grave ahora», dijo Greg Doran, el director artístico de la RSC. «Y si perdemos nuestra cultura de rendimiento, la perdemos para siempre», enfatizó. Los líderes de los teatros también advierten que si bien luchan por mantenerse a flote, todo el sector de las artes escénicas está en «gran peligro», y que sin una acción rápida quedará poco para que el público vea en todo el país cuando se levanten las restricciones.

Rufus Norris, el director artístico del NT, dijo que el Gobierno debería reconocer que el distanciamiento social continuo significa que la mayoría de los teatros ya no son negocios viables. El jueves pasado, su equipo le dijo al personal con base en el South Bank de Londres que se necesitaban importantes recortes de empleos.

En una entrevista con The Observer del domingo, revela que esperar hasta el próximo año para abrir «implicaría que nos declaremos insolventes». Agregó: «Sin el apoyo adicional del Gobierno, el 70% de los teatros se cerrarán en Navidad».

El NT, dijo, está perdiendo entre £ 4 millones y £ 5 millones (entre US$ 5.120.000 y US$ 6.400.000)  al mes en encierro.

En Stratford-upon-Avon, Doran dijo que la RSC ha perdido el 95% de sus ingresos comerciales. “Necesitamos urgentemente una extensión inmediata al esquema de desgravación fiscal y más orientación sobre las reglas para las reuniones masivas. Pero no podemos salvar los buques insignia nacionales y luego asumir que vamos a estar bien. Confiamos en el talento capacitado en todo el país «, aseveró.

PARÁLISIS. La RSC ha perdido el 95% de sus ingresos comerciales (Gentileza).
PARÁLISIS. La RSC ha perdido el 95% de sus ingresos comerciales (Gentileza).

Los tres lugares no sobrevivirán hasta 2021 sin una buena recaudación de taquilla y están sufriendo el mismo dolor que paraliza los teatros regionales, pero a mayor escala. Esta semana han elaborado un llamamiento urgente al comité parlamentario sobre digital, cultura, medios y deporte, visto por The Observer, en el que solicitan cuatro movimientos de emergencia para sacarlos del borde. Quieren una importante inyección de efectivo o un préstamo para ayudar a la recuperación, más ayuda para los trabajadores independientes, un impulso al esquema de crédito fiscal de teatro existente y una extensión del esquema de retención de empleo.

Lisa Burger, la directora ejecutiva del NT, defendió los despidos propuestos este fin de semana, diciendo que necesita reducir los costos de personal en un 20% a 30% si el lugar tiene futuro. “Fue una decisión tomada por la junta y el ejecutivo, dijo. La vulnerabilidad de la compañía, agregó, se debe en parte a su éxito en la búsqueda de fondos de subsidios del Gobierno externo en el pasado: «Es un tipo de castigo triste por todo el trabajo que hemos realizado desarrollando nuevas fuentes de ingresos», indicó.

En Covent Garden, sede de las compañías Royal Opera y Royal Ballet, el director ejecutivo, Alex Beard, ha visto caer el 60% de los ingresos de la casa. “No somos solo un símbolo cultural, somos el mayor empleador de artistas en el país, además de la BBC. Nuestro nivel de subsidio es inferior al 20%, en comparación con alrededor del 70% en los teatros de ópera en Europa, y nuestra taquilla necesita una ocupación del 95% para alcanzar el punto de equilibrio», dijo. “Como organizaciones, somos la antítesis del distanciamiento social y creo que el Gobierno ahora comprende la gravedad de la situación. Solo tienes que imaginar Londres sin el West End, o Leeds sin Opera North «, aseveró.

El NT, ROH y RSC están buscando formas de reabrir en una escala más pequeña, pero cada uno necesita grandes ingresos de taquilla solo para administrar sus grandes edificios. Mientras tanto, están transmitiendo el trabajo en línea. Más de 8.000.000 millones vieron  One Man, Two Guvnors de NT, y ahora se exhibe una producción de A Streetcar Named Desire de Tennessee Williams.

Escribiendo en The Observer, el secretario de cultura Oliver Dowden dijo que tenía «los ojos claros» sobre los «enormes desafíos» que enfrentan los teatros. «Sé que la pandemia le ha dado a las artes un golpe de gracia», escribe. «El teatro en vivo ha sido particularmente afectado y enfrenta algunos de los mayores obstáculos para su regreso», agrega. La semana pasada creó un grupo de trabajo de renovación cultural, encabezado por Neil Mendoza, para analizar las medidas de crisis para el sector.