INVESTIGACIÓN. Imagen del COVID-19 bajo un microscopio electrónico (Scripps Research Institute).
INVESTIGACIÓN. Imagen del COVID-19 bajo un microscopio electrónico (Scripps Research Institute).
Flyers para tu emprendimiento

Pero ninguno ha establecido aún qué significará esto para la propagación del virus en la población y qué tan efectiva podría ser una vacuna. Los virus mutan, es lo que hacen. La pregunta es: ¿cuál de estas mutaciones realmente hace algo para cambiar la gravedad o la infecciosidad de la enfermedad?

La investigación preliminar de los Estados Unidos ha sugerido que una mutación particular, D614G, se está volviendo dominante y podría hacer que la enfermedad sea más infecciosa y quizás más grave. Pero aún no ha sido revisado por otros científicos y publicado oficialmente.

Los investigadores, del Laboratorio Nacional de Los Álamos en Nuevo México, han estado siguiendo los cambios en el «pico» del virus que le da su forma distintiva, utilizando una base de datos llamada Iniciativa Global para Compartir Todos los Datos de la Influenza (GISAID).

Señalaron que parece haber algo sobre esta mutación en particular que hace que crezca más rápidamente, pero las consecuencias de esto aún no están claras. El equipo de investigación analizó datos del Reino Unido de pacientes con coronavirus en Sheffield. Aunque encontraron que las personas con esa mutación particular del virus parecían tener una mayor cantidad del virus en sus muestras, no encontraron evidencia clara de que esas personas se enfermaran o permanecieran en el hospital por más tiempo.

«Las mutaciones no son malas»

Otro estudio del University College London (UCL) identificó 198 mutaciones recurrentes del virus. Uno de sus autores, el profesor Francois Balloux, dijo: «Las mutaciones en sí mismas no son algo malo y no hay nada que sugiera que el SARS-CoV-2 esté mutando más rápido o más lento de lo esperado. Hasta ahora, no podemos decir si el SARS-CoV-2 se está volviendo más o menos letal y contagioso».

Un estudio de la Universidad de Glasgow, que también analizó mutaciones, dijo que estos cambios no equivalían a diferentes cepas del virus. Llegaron a la conclusión de que actualmente solo circula un tipo de virus. El monitoreo de pequeños cambios en la estructura del virus es importante para comprender el desarrollo de vacunas.

Desarrollo de fármacos
Muchas de las vacunas COVID-19 actualmente en desarrollo se dirigen a los picos distintivos del virus; la idea es que hacer que su cuerpo reconozca un elemento único del pico lo ayudará a combatir todo el virus. Pero si ese aumento está cambiando, una vacuna desarrollada de esta manera podría ser menos efectiva.

Por el momento todo esto es teórico. Los científicos aún no tienen suficiente información para decir qué cambios significará el genoma del virus.

La doctora Lucy van Dorp, coautora del estudio de UCL, dijo que poder analizar una gran cantidad de genomas de virus podría ser «invaluable para los esfuerzos de desarrollo de fármacos».