AVISO. Putin declaró la necesidad de revisar la Constitución (Gentileza).
AVISO. Putin declaró la necesidad de revisar la Constitución (Gentileza).
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Escribir sobre Rusia para ganarse la vida es, en un grado inevitable, estar en el negocio de analizar los pensamientos, decisiones y maquinaciones de un hombre, Vladimir Putin (67), lo que, inevitablemente, significa a menudo equivocarse. El último giro inesperado en la política rusa se produjo el martes, cuando, en un tragicómico teatro político, Valentina Tereshkova, ex cosmonauta soviética y miembro del Parlamento de Rusia, se presentó para ofrecer una enmienda a la constitución del país. La propuesta presentada por Tereshkova, que estaba claramente preparada para el trabajo, era simple y descarada: restablecer el tiempo de Putin como presidente a cero, otorgándole la oportunidad de volver a presentarse en 2024, cuando su cuarto mandato actual está establecido en final. «Dada su enorme autoridad, esto sería un factor estabilizador para nuestra sociedad», declaró.

La pregunta de 2024 ha permanecido desde el momento en que Putin fue reelegido más recientemente, en 2018. Los límites de mandato actuales de Rusia dictaban que no podía volver a correr y, por lo tanto, tendría que preparar algo. En enero, sin previo aviso, Putin despidió al Gobierno y declaró la necesidad de revisar la Constitución, un proceso que la mayoría de los observadores asumieron que sentaría las bases para la próxima época de Putin en la política rusa. Moscú se consumió al hablar de un inminente período de «tránsito». En el estilo típico de Putin, los detalles se dejaron vagos, para decidirse más tarde. El propio Putin ofreció pistas crípticas y contradictorias sobre sus intenciones: demasiados detalles permitirían a sus rivales y enemigos, ya sea dentro de las paredes del palacio o en las calles, prepararse para lo que sea que tenga reservado.

El martes por la tarde parecía que obtendríamos algo de claridad, por desalentadora o tristemente obvia para aquellos, como mi colega Masha Gessen, quien hace mucho tiempo diagnosticó el aspecto eterno e inmutable del gobierno de Putin. Después de la propuesta «sorpresa» de Tereshkova, Putin anunció que iría a la Duma para responder. «En principio, esta opción sería posible», dijo, con falsa modestia: si la gente lo exige, que así sea. En el lapso de unas pocas horas, los siguientes 16 años de la vida política rusa parecieron encajar.

Ahí es donde me equivoqué. A mediados de enero, el día después de la destitución repentina de Putin del Gobierno y su llamado a la reforma constitucional, estaba en Washington DC, donde le dije a una multitud de grupos de expertos, funcionarios del Gobierno y diplomáticos que, aunque el llamado de Putin para reactivar la Constitución rusa no anunciaba nada democrático para el país, sugirió que Putin vio un papel diferente para sí mismo en el futuro, no como presidente sino en una posición por determinar. Durante mucho tiempo he tenido la sensación de que Putin se preocupa por la legitimidad, de algún tipo, y también por su legado histórico, lo que me hizo apostar a que no quería ser visto como un dictador de por vida que rompe las reglas.