COVID-19: la vacuna Moderna parece funcionar contra variantes

- Michelle Roberts, editor de Salud / BBC News

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ESTUDIO. Dosis de la vacuna Moderna en un centro de vacunación en Massachusetts, EE. UU. (Jessica Rinaldi / The Boston Globe / Getty Images).

Las primeras pruebas de laboratorio sugieren que los anticuerpos activados por la vacuna pueden reconocer y combatir las nuevas variantes. Se necesitan más estudios para confirmar que esto es cierto para las personas que han sido vacunadas.

Las nuevas variantes se han extendido rápidamente en varias naciones. Han sufrido cambios o mutaciones que significan que pueden infectar células humanas más fácilmente que la versión original del coronavirus que inició la pandemia. Los expertos creen que la cepa del Reino Unido, que surgió en septiembre, puede ser hasta un 70% más transmisible.

La empresa cree que es «imperativo ser proactivo a medida que evoluciona el virus»

Las vacunas actuales se diseñaron en torno a variantes anteriores, pero los científicos creen que aún deberían funcionar contra las nuevas, aunque quizás no tan bien. Ya existen algunos resultados preliminares que sugieren que la vacuna Pfizer protege contra la nueva variante del Reino Unido. Para el estudio de Moderna, los investigadores observaron muestras de sangre tomadas de ocho personas que habían recibido las dos dosis recomendadas de la vacuna Moderna. Los hallazgos aún no han sido revisados ​​por pares, pero sugieren que la inmunidad de la vacuna reconoce las nuevas variantes.

Los anticuerpos neutralizantes, producidos por el sistema inmunológico del cuerpo, impiden que el virus ingrese a las células. Las muestras de sangre expuestas a las nuevas variantes parecían tener suficientes anticuerpos para lograr este efecto neutralizante, aunque no fue tan fuerte para la variante de Sudáfrica como para la del Reino Unido. Moderna dice que esto podría significar que la protección contra la variante de Sudáfrica podría desaparecer más rápidamente.

El profesor Lawrence Young, experto en virus de la Escuela de Medicina de Warwick en el Reino Unido, dijo que esto sería preocupante. Moderna está probando actualmente si podría ser beneficioso administrar una tercera inyección de refuerzo. Al igual que otros científicos, la compañía también está investigando si rediseñar la vacuna para que se adapte mejor a las nuevas variantes será beneficioso.

Stephane Bancel, director ejecutivo de Moderna, dijo que la empresa cree que es «imperativo ser proactivo a medida que evoluciona el virus». Los reguladores del Reino Unido ya aprobaron la vacuna de Moderna para su implementación en el NHS, pero no se espera que las 17.000.000 de dosis pre-ordenadas lleguen hasta la primavera. La vacuna funciona de manera similar a la de Pfizer que ya se usa en el Reino Unido.

Más de 6.300.000 personas en el Reino Unido ya han recibido una primera dosis de la vacuna Pfizer o AstraZeneca.

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